ΣΤΑΣΟΥ ΜΕ ΙΣΙΑ ΤΗΝ ΠΛΑΤΗ ΚΑΙ ΟΡΘΙΟΥΣ ΤΟΥΣ ΩΜΟΥΣ (JORDAN B. PETERSON)

ΣΤΑΣΟΥ ΜΕ ΙΣΙΑ ΤΗΝ ΠΛΑΤΗ ΚΑΙ ΟΡΘΙΟΥΣ ΤΟΥΣ ΩΜΟΥΣ (JORDAN B. PETERSON)

Το νευρικό σύστημα των αστακών είναι σχετικά απλό, με μεγάλους νευρώνες -τα μαγικά εγκεφαλικά κύτταρα- που προσφέρονται για εύκολη παρατήρηση. Χάρη σε αυτό, οι επιστήμονες έχουν καταφέρει να χαρτογραφήσουν το νευρικό κύκλωμα των αστακών με μεγάλη ακρίβεια. Αυτό, με τη σειρά του, μας βοήθησε να κατανοήσουμε τη δομή και τη λειτουργία του εγκεφάλου, καθώς και τη συμπεριφορά πιο περίπλοκων ζώων, στα οποία συμπεριλαμβάνονται και οι άνθρωποι.

Αν πιάσει κανείς μερικές δεκάδες αστακούς και τους μεταφέρει σε μια νέα τοποθεσία, θα παρατηρήσει τα τελετουργικά και τις τεχνικές τους για τη δημιουργία της κοινωνικής διαστρωμάτωσης. Ο κάθε αστακός ξεκινά αρχικά να εξερευνά τη νέα περιοχή, εν μέρει για να χαρτογραφήσει τα χαρακτηριστικά της και εν μέρει για να βρει ένα καλό σημείο για καταφύγιο. Οι αστακοί μαθαίνουν πολλά για τον τόπο που ζουν και θυμούνται αυτά που μαθαίνουν. Αν ξαφνιάσεις έναν αστακό κοντά στη φωλιά του, γρήγορα θα μαζευτεί και θα κρυφτεί στο εσωτερικό της. Όμως, αν τον ξαφνιάσεις μακριά από τη φωλιά του, αμέσως θα σπεύσει προς το πιο κοντινό κατάλληλο καταφύγιο, το οποίο είχε εντοπίσει σε προηγούμενα χρόνο και το οποίο θυμάται.

 

Ο αστακός χρειάζεται μια ασφαλή κρυψώνα για ανάπαυση, μακριά από θηρευτές και τα στοιχεία της φύσης. Επιπλέον, καθώς μεγαλώνουν, οι αστακοί αλλάζουν κέλυφος, αφήνουν το παλιό και για μεγάλα χρονικά διαστήματα μένουν μαλακοί και ευάλωτοι. Μια τρύπα κάτω από έναν βράχο αποτελεί καλό σπίτι για έναν αστακό, ιδιαίτερα εάν βρίσκεται σε σημείο όπου ο αστακός μπορεί να μετα φέρει διάφορα όστρακα και άλλα θραύσματα ώστε να καλυφθεί η είσοδος, όταν ο αστακός έχει τακτοποιηθεί και είναι άνετος μέσα. Ωστόσο, είναι μικρός ο αριθμός των καλών καταφυγίων ή των κρυψώνων σε κάθε νέο έδαφος. Σπανίζουν και έχουν μεγάλη αξία. Οι αστακοί διαρκώς τα αναζητούν,.

 

Και αυτό σημαίνει ότι οι αστακοί συχνά συναντούν ο ένας το άλλον όταν κάνουν τις εξερευνήσεις τους. Οι ερευνητές έχουν δείξει ότι ακόμη και αν ένας αστακός έχει μεγαλώσει σε απομόνωση γνωρίζει τι να κάνει όταν θα συμβεί κάτι τέτοιο. Διαθέτει εγγενώς στο νευρικό του σύστημα περίπλοκες αμυντικές και επιθετικές συμπεριφορές. Ξεκινά να χορεύει, σαν μποξέρ, ανοιγοκλείνοντας τις δαγκάνες του, πηγαίνει πίσω, μπρος, δεξιά και αριστερά, καθρεφτίζει τις κινήσεις του αντιπάλου του, ενώ κουνά τις ανοιχτές του δαγκάνες πίσω και μπρος. Ταυτόχρονα, εκτοξεύει πίδακες υγρού από συγκεκριμένο σημείο κάτω από τα μάτια του απευθείας επάνω στον αντίπαλό του. Αυτό το εκτοξευόμενο υγρό περιέχει ένα μείγμα χημικών ουσιών που ενημερώνουν τον άλλο αστακό σε σχέση με το μέγεθος, το φύλο, την υγεία και τη διάθεσή του.

 

Κάποιες φορές, ο αστακός μπορεί να καταλάβει αμέσως από την επίδειξη του μεγέθους των δαγκανών ότι είναι πολύ μικρότερος από τον αντίπαλό του και υποχωρεί χωρίς μάχη. Οι πληροφορίες που ανταλλάσσονται μέσω των χημικών ουσιών που εκτοξεύονται μπορούν να έχουν το ίδιο αποτέλεσμα, πείθοντας έναν λιγότερο υγιή ή επιθετικό αστακό να υποχωρήσει. Αυτό είναι το πρώτο επίπεδο επίλυσης διαφορών. Εάν, όμως, το μέγεθος των δύο αστακών είναι παραπλήσιο, και το ίδιο συμβαίνει και με την εμφανή τους ικανότητα, ή εάν η ανταλλαγή των υγρών δεν έδωσε επαρκείς πληροφορίες, οι αστακοί θα περάσουν στο δεύτερο επίπεδο επίλυσης διαφορών. Με τις κεραίες του να κουνιούνται απειλητικά και τις δαγκάνες διπλωμένες προς τα κάτω, ο ένας αστακός θα προχωρήσει προς τα εμπρός και ο άλλος θα υποχωρήσει. Στη συνέχεια, ο αμυνόμενος αστακός θα προχωρήσει και ο επιτιθέμενος θα υποχωρήσει. Αφού συμβεί αυτό μερικές φορές, ο πιο νευρικός από τους δύο αστακούς ίσως αισθανθεί ότι δεν τον συμφέρει πραγματικά να συνεχίσει αυτήν τη συμπεριφορά. Θα τινάξει αντανακλαστικά την ουρά του, θα κάνει γρήγορα πίσω και θα εξαφανιστεί, για να επιχειρήσει να βρει την τύχη του κάπου αλλού. Όμως, αν κανένας αστακός δεν υποχωρήσει, τότε περνάνε στο τρίτο επίπεδο επίλυσης διαφορών, το οποίο περιλαμβάνει την πραγματική μάχη.

 

Αυτή τη φορά, οι πλέον εξοργισμένοι αστακοί επιτίθενται ο ένας στον άλλον βίαια, με τις δαγκάνες τους προτεταμένες, για να παλέψουν. Ο κάθε ένας από αυτούς προσπαθεί να αναποδογυρίσει τον άλλον. Ένας αστακός που έχει βρεθεί ανάσκελα θα συμπεράνει ότι ο αντίπαλός του είναι ικανός να του καταφέρει σοβαρό πλήγμα. Συνήθως παραιτείται και φεύγει (αν και τρέφει μεγάλη μνησικακία και κουτσομπολεύει τον νικητή πίσω από την πλάτη του). Αν κανένας από τους δύο αστακούς δεν μπορεί να αναποδογυρίσει τον άλλον -ή αν ο αστακός δεν παραιτείται ακόμη και αν έχει αναποδογυριστεί- τότε περνάνε στο τέταρτο επίπεδο. Αυτό είναι εξαιρετικά επικίνδυνο και δεν είναι κάτι στο οποίο επιδίδεται κάποιος αστακός χωρίς προηγούμενη σκέψη: ο ένας ή και οι δύο αστακοί θα υποστούν βλάβη από τη συμπλοκή που πρόκειται να ακολουθήσει, και ίσως η βλάβη να αποβεί θανάσιμη.

 

Τα ζώα προχωρούν το ένα προς το άλλο, με ολοένα αυξανόμενη ταχύτητα. Οι δαγκάνες τους είναι ανοιχτές, έτσι ώστε να μπορέσουν να αρπάξουν κάποιο πόδι ή μια κεραία ή κάποιον οπτικό μίσχο ή ό,τι άλλο είναι εκτεθειμένο και ευάλωτο. Όταν ο αστακός έχει πιάσει καλά κάποιο μέρος του σώματος, θα τινάξει την ουρά του και θα κατευθυνθεί προς τα πίσω, απότομα, με τη δαγκάνα καλά σφιγμένη και θα προσπαθήσει να το κόψει. Οι διαμάχες που φτάνουν σε αυτό το σημείο, συνήθως, έχουν έναν ξεκάθαρο νικητή και έναν ηττημένο. Ο ηττημένος είναι απίθανο να επιβιώσει, ειδικά εάν παραμείνει στο έδαφος που καταλαμβάνει ο νικητής, και οποίος πλέον αποτελεί θανάσιμο εχθρό.

Αφού ένας αστακός χάσει μια μάχη, ανεξάρτητα από το πόσο επιθετικά συμπεριφερόταν προηγουμένως, χάνει την επιθυμία του για περισσότερες μάχες, ακόμη και με κάποιον άλλον αντίπαλο τον οποίον είχε νικήσει στο παρελθόν. Ο ηττημένος χάνει την αυτοπεποίθησή του, και αυτό μπορεί να διαρκέσει για πολλές μέρες.

Ορισμένες φορές, η ήττα μπορεί να έχει ακόμη πιο σοβαρές συνέπειες. Εάν ένας . κυριαρχικός αστακός ηττηθεί κατά κράτος, ο εγκέφαλός του ουσιαστικά διαλύεται. Στη συνέχεια δημιουργείται ένας νέος, υποτακτικός εγκέφαλος – ο οποίος είναι πιο κατάλληλος για τη νέα, ταπεινή του θέση. Ο αρχικός του εγκέφαλος δεν είναι αρκετά εξελιγμένος ώστε να μπορέσει να διαχειριστεί τη μεταμόρφωση από βασιλιά σε υποτακτικό, χωρίς να διαλυθεί εντελώς και να δημιουργηθεί κυριολεκτικά εκ νέου. Οποιοσδήποτε έχει βιώσει κάποια επίπονη μεταμόρφωση μετά από μια σοβαρή ήττα στον έρωτα ή την καριέρα του, ίσως και να νιώσει κάποια συγγένεια με το κάποτε επιτυχημένο καρκινοειδές.

 

Η νευροχημεία της ήττας και της νίκης

 

Η χημεία του εγκεφάλου ενός αστακού που έχει ηττηθεί είναι πολύ διαφορετική από εκείνη ενός αστακού νικητή. Αυτό αντανακλάται και στη στάση του καθενός. Κατά πόσο ο αστακός αισθάνεται αυτοπεποίθηση ή υποτάσσεται εξαρτάται από τον λόγο δύο χημικών ουσιών που ρυθμίζουν την επικοινωνία μεταξύ των νευρώνων των αστακών: τη σεροτονίνη και την οκτοπαμίνη. Η νίκη αυξάνει τον λόγο της σεροτονίνης προς την οκτοπαμίνη.

 

Ένας αστακός με υψηλά επίπεδα σεροτονίνης και χαμηλά επίπεδα οκτοπαμίνης έχει αλαζονική στάση, περπατά καμαρωτά και είναι λιγότερο πιθανό να υποχωρήσει αν τον προκαλέσει κάποιος. Αυτό συμβαίνει γιατί η σεροτονίνη βοηθά τη ρύθμιση της κάμψης στη στάση τους. Ένας αστακός σε κάμψη μπορεί να προτάξει τις δαγκάνες του ώστε να μοιάζει ψηλός και επικίνδυνος, σαν τον Κλιντ Ίστγουντ στα γουέστερν. Όταν ένας αστακός που έχει ηττηθεί σε μια μάχη εκτεθεί σε σερσητονίνη, θα τεντωθεί, θα κινηθεί ενάντια ακόμη και σε πρώην νικητές και θα παλέψει πιο σκληρά και για περισσότερη ώρα.” Τα φάρμακα που συνταγογραφούνται σε ανθρώπους με κατάθλιψη, τα οποία είναι εκλεκτικοί αναστολείς επαναπρόσληψης σεροτονίνης, έχουν παρόμοια χημική και συμπεριφορική επίδραση. Το ότι το Prozac μπορεί να φτιάξει το κέφι ακόμη και στους αστακούς είναι μια από τις πιο συγκλονιστικές αποδείξεις της εξελικτικής συνέχειας της ζωής στη Γη.’.

 

Ο συνδυασμός της υψηλής σεροτονίνης με τη χαμηλή οκτοπαμίνη είναι το χαρακτηριστικό του νικητή. Η αντίθετη νευροχημική κατάσταση, δηλαδή ο υψηλός λόγος οκτοπαμίνης προς σεροτονίνη, έχει ως αποτέλεσμα έναν αστακό που δείχνει ηττημένος, είναι ζαρωμένος, συγκρατημένος, μίζερος, αποφευκτικός, ο οποίος είναι πολύ πιθανό να είναι περιθωριακός και να εξαφανίζεται στην παραμικρή ένδειξη προβλημάτων. Η σεροτονίνη και η οκτοπαμίνη, επίσης, ρυθμίζουν το αντανακλαστικό που τινάζει την ουρά, πράγμα το οποίο βοηθά τον αστακό να κινηθεί γρήγορα προς τα πίσω όταν χρειάζεται να δραπετεύσει. Σε έναν ηττημένο αστακό χρειάζεται μικρότερη πρόκληση για την πυροδότηση αυτού του αντανακλαστικού.

 

 

 

12 ΚΑΝΟΝΕΣ ΓΙΑ ΤΗ ΖΩΗ

JORDAN B. PETERSON

Εκδόσεις NEW YORK TIMES

 

Εικόνα: https://gr.pinterest.com/pin/16818198595101757/



Facebook

Instagram

Follow Me on Instagram