CRISPR: ένα ολοκαίνουριο εργαλείο στη μοριακή βιολογία. Τι προσδοκούμε από αυτό το 2017 ;

CRISPR: ένα ολοκαίνουριο εργαλείο στη μοριακή βιολογία. Τι προσδοκούμε από αυτό το 2017 ;

Το σύστημα CRISPR είναι ένα ολοκαίνουριο εργαλείο στη μοριακή βιολογία ( μπορεί να το έχετε ήδη ακούσει) καθώς οι επιστήμονες το χρησιμοποιούν είτε για να επεξεργαστούν γονιδιώματα και να διορθώσουν τα γονίδια, είτε να σπάσουν τα γονίδια ,είτε να κάνουν άλλα πράγματα.

 

Το σύστημα CRISPR ξεκίνησε ως σύστημα άμυνας κατά των βακτηρίων ,με σκοπό να απομακρύνει τους ιούς και να τους κόβει σε μικρά κομμάτια. Αλλά μερικοί πολύ έξυπνοι επιστήμονες επανασχεδίασαν το μόριο ώστε να είναι εφικτό να αναζητούνται συγκεκριμένα γονίδια και να αλλάζουν.

 

Σύμφωνα με τους περισσότερους επιστήμονες το CRISPR μπορεί να κάνει τα πάντα, αλλά αυτό δεν είναι ακριβώς αλήθεια. Ωστόσο μπορεί να κάνει πολλά πράγματα. Έχει ήδη χρησιμοποιηθεί για τη δημιουργία πιο μυώδων κυνηγόσκυλων, για να “ξαναχρωματίσει” τα φτερά πεταλούδων, για να δημιουργήσει ένα μανιτάρι που δεν είναι καν καφέ κατά την κοπή του και για να επανασχεδιάσει μερικά κύτταρα του ανοσοποιητικού συστήματος( γι’ αυτό θα χρησιμοποιηθεί και στον καρκίνο). Έτσι το CRISPR είναι σήμερα ως επί το πλείστον ένα ερευνητικό εργαλείο, αλλά έχει αρχίσει να βοηθά τους ανθρώπους.

 

Το 2017, μπορούμε να προσδοκούμε, για παράδειγμα, να δούμε τις κλινικές δοκιμές για τον καρκίνο να ξεκινούν με CRISPR. Επίσης, ενδεχομένως, φέρνοντας το CRISPR πίσω στις ρίζες του να καταπολεμηθούν ιοί, όπως ο ιός του HIV και ο ιός της ηπατίτιδας.

 

Υπάρχει ένα ερώτημα για το αν η χρήση του CRISPR είναι ηθική σε πολλές διαφορετικές καταστάσεις. Από τη μία πλευρά έχουμε το πρόβλημα των μωρών μηχανικά σχεδιασμένων ίσως, αλλάζοντας τα γονίδιά τους με CRISPR. Και πολλοί άνθρωποι νιώθουν πολύ άβολα με αυτό .Αλλά ακόμα και αν απλά περιοριστεί στη θεραπεία ασθενειών, μερικοί άνθρωποι μπορεί να μην είναι σε θέση να αντέχουν οικονομικά το κόστος μιας θεραπείας με CRISPR. Οπότε θα πρέπει να αποφασιστεί ποιοι πρέπει να έχουν πρόσβαση και πόσο πρέπει να κοστίζει.

 

Όσον αφορά εμένα προβληματίζομαι με το ότι από τη μια πλευρά μπορούμε να κάνουμε όλα αυτά τα απίστευτα πράγματα με εργαλεία όπως το CRISPR, αλλά από την άλλη θα έπρεπε πράγματι να τα κάνουμε;

 

[Η λέξη CRISPR προκύπτει από τα αρχικά των λέξεων Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats. Πρόκειται για ένα σύστημα που παρουσιάζεται τόσο σε προκαρυωτικούς οργανισμούς όσο και σε Αρχαία και αποτελεί έναν τρόπο άμυνας των οργανισμών αυτών ενάντια στην εισβολή ξένου νουκλεϊκού οξέος το οποίο προέρχεται από κατώτερες δομικά και λειτουργικά μονάδες, δηλαδή κατά κύριο λόγο από βακτηριοφάγους και πλασμίδια. Αποτελεί δηλαδή κατά κάποιο τρόπο το σύστημα «προσαρμοστικής ειδικής ανοσίας των προκαρυωτικών οργανισμών». Για να ενεργοποιηθεί το σύστημα αυτό θα πρέπει να έχει προηγηθεί μια πρώτη μόλυνση από το ίδιο νουκλεϊκό οξύ. Ο τρόπος δράσης του CRISPR θυμίζει σε μεγάλο βαθμό τον τρόπο δράσης των RNAi στους ευκαρυωτικούς οργανισμούς. Το CRISPR αποτελεί επαναλαμβανόμενες αλληλουχίες, που είναι είτε συνεχόμενες, είτε διαχωρίζονται από ενδιάμεσες περιοχές DNA.] – Απόσπασμα από την εργασία: Δομική & λειτουργική ανάλυση της Cas9 του συστήματος CRISPR Ειρήνη Δερβίση Μαρία Δημητριάδου Μαρία Μαγδαληνή Κορυμπίδου Παναγιώτης Πουλής

 

 

 

Tina Hesman Saey
Μοριακός Βιολόγος

Science News Magazine

 

Το παρόν αποτελεί μετάφραση από άρθρο που δημοσιεύτηκε στο Science News Magazine



Facebook

Instagram

Follow Me on Instagram